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Alexia Cassar, spécialiste du tatouage de reconstruction après mastectomie

Après 15 ans dans la recherche sur le cancer et divers postes de l’industrie pharmaceutique aux unités de recherche en oncologie, j’avais le sentiment de ne pas vraiment aider les personnes touchées par le cancer autour de moi…

La leucémie de ma plus jeune fille, alors âgée de 10 mois, m’a forcée à revoir mes priorités.

J’ai alors cherché une voie dans laquelle je pourrais à la fois conjuguer ma passion pour l’oncologie, mon envie profonde d’aider autrui et mon besoin d’être plus présente auprès des miens.

Je me suis rendu compte que le tatouage avait été pour moi une sorte de psychothérapie accélérée dans les moments difficiles. Le tatouage pouvait aussi devenir une source de réconfort pour les femmes après un cancer du sein. Il pouvait les aider à retrouver leur estime de soi et la part de féminité qu’on leur a arrachées avec l’épreuve du cancer…

Alexia Cassar specialiste du tatouage après mastectomie 338x450
Feuille 380x220
Dessin poitrine 300x300
Formation chirurgie cancer 495x300

Tatouer des tétons c’est un métier

Le travail du tatoueur de Vinnie Myers, spécialisé dans le tatouage après mastectomie de tétons 3D artistique a été une révélation.

Le cancer du sein est bien souvent considéré comme un cancer « commun » duquel on guérit la plupart du temps. Or il a des conséquences parfois lourdes sur le plan social, conjugal et émotionnel.

J’ai alors abandonné ma carrière scientifique, et démarré pendant près de 2 ans l’apprentissage exigeant de ce nouveau métier. J’ai commencé ma reconversion avec des bases artistiques déjà très présentes, une passion pour le tatouage et un parcours scientifique dans le milieu du cancer. Tout ceci m’a permis de mettre en place ce projet qui a trouvé le soutien du milieu médical et du monde du tatouage pour le bien des personnes touchées par le cancer.

Maitriser les techniques du tatouage traditionnel

Je suis allée voir un tatoueur près de chez moi avec mes dessins sous le bras et lui ai parlé de mon projet. Il a été assez convaincu pour me proposer de venir en apprentissage chez lui !

J’ai alors décidé de plaquer mon boulot de responsable scientifique en hématologie qui me prenait beaucoup de temps. Je suis allée me former à l’art du tatouage auprès d’une équipe de tatoueurs super accueillants !

J’ai commencé mon apprentissage par de l’observation. Puis, j’ai assisté à la formation à l’hygiène et salubrité obligatoire pour tout tatoueur. Quelques mois après, je tatouais ma première cobaye !

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« Sur place j’ai fait mon premier tatouage 3D (…) Je  crois avoir vécu un des instants les plus émouvants de ma vie. »
« Sur place j’ai fait mon premier tatouage 3D (…) Je  crois avoir vécu un des instants les plus émouvants de ma vie. »
Formation tatouage 3D 250x308

Aller plus loin avec une formation spécialisée dans le tatouage 3D

À la fin de mon apprentissage au tatouage traditionnel, je suis partie me former auprès de la seule société qui fabrique et commercialise les pigments de dermopigmentation. Mais j’ai compris qu’il ne fallait pas s’arrêter là. Les pigments labiles ne durent pas et obligent les femmes à repasser sous les aiguilles. De plus, le résultat n’est pas forcément aussi réaliste qu’on le voudrait…

J’ai contacté le grand Vinnie qui m’a répondu gentiment qu’il ne faisait pas de formation, car il fallait des mois pour apprendre le tatouage 3D artistique du mamelon. Déçue, mais reconnaissante j’ai continué à fouiner !

Une amie m’a envoyé un article sur une tatoueuse canadienne qui faisait du tatouage 3D artistique et qui enseignait cette technique. Je l’ai contactée et me suis inscrite. J’ai pris un billet d’avion dans la foulée et trois mois plus tard je partais pour San Antonio…

Au milieu de tatoueuses expérimentées, j’ai enfin pu apprendre ce qu’il me fallait pour mettre mon rêve à portée de main. Sur place, j’ai fait mon premier tatouage 3D artistique sur une magnifique femme six ans après sa double mastectomie…

Je crois avoir vécu un des instants les plus émouvants de ma vie (en dehors de la naissance de mes trois filles !). Partager ce moment entre sourires et larmes avec les femmes est une source d’énergie illimitée pour moi !

Une formation spécifique au tatouage artistique après mastectomie

J’ai eu la chance de faire partie du premier séminaire de formation au tatouage artistique après mastectomie du tatoueur américain David Allen.

David Allen est un artiste unique, un précurseur et une personne douée d’une éthique et d’une empathie exceptionnelles. Ses travaux ont été publiés dans une des plus grandes revues consacrées à la médecine aux États-Unis. Son travail est exposé au Musée International de la Chirurgie de Chicago.

Cette expérience restera comme un moment exceptionnel pour moi en tant qu’artiste tatoueuse et scientifique engagée dans l’amélioration des soins apportés aux patients atteints de cancer

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S’engager pour la reconnaissance du tatouage 3D

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Pour continuer à installer le recours à ces techniques de tatouage artistique et non médical comme une alternative efficace, sûre et qualitative aux autres techniques de reconstruction, il faut pouvoir en démontrer le bénéfice de manière scientifique.

C’est pour cette raison qu’en tant que biologiste et ancienne chercheuse en oncologie, je reste engagée sur cette voie qui permettra peut-être de faire évoluer les connaissances et les pratiques.

La reconnaissance des tatouages non médicaux permettra également d’en faciliter la prise en charge.

C’est pourquoi je présente régulièrement mon travail dans des conférences et congrès scientifiques. J’ai également pour projet de mettre en place des études cliniques pour sécuriser cette pratique et la rendre plus accessible.

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Le Mondial du Tatouage

Le Mondial du Tatouage, organisé chaque année à Paris par Tin-Tin le Tatoueur et toute son équipe, se tient depuis 1999 et devait cette année fêter sa dixième édition en Mars dernier à la Grande Halle de la Villette, attirant plus de 40 000 visiteurs sur 3 jours.

J’ai eu la chance de participer aux éditions de 2018 et 2019, et The Tétons Tattoo Shop devait faire partie de l’édition 2020, mais du fait du contexte épidémique, l’événement a été annulé une semaine avant sa tenue, mais sera heureusement reporté du 16 au 18 Octobre 2020 ! La liste des participants devant être revue par les organisateurs, je vous ferai savoir si je fais toujours partie des 420 tatoueurs internationaux choisis pour y être présents.

Quoi qu’il en soit, ne manquez pas ce rendez-vous incroyable, mêlant les meilleurs artistes tatoueurs de tous les continents, des concerts, du spectacle, des concours de tatouage et du merchandising de qualité en plus de food trucks les plus délicieux les uns que les autres !

Infos et réservations

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Le Syndicat National des Artistes Tatoueurs

Dès mon apprentissage du métier de tatoueur, j’ai souhaité me rapprocher d’une instance expérimentée et source d’informations de qualité et active pour défendre le métier de tatoueur, toujours peu reconnu et protégé.

C’est donc tout naturellement que j’ai adhéré au SNAT, le Syndicat National des Artistes Tatoueurs, dont je partage le combat juste pour le statut des artistes tatoueurs et loue l’intégrité et la proactivité lors de situations difficiles pour notre profession (comme depuis le début de la période pandémique).

Je suis reconnaissante du soutien que m’a montré le bureau du SNAT lors du développement de mon projet et depuis ses débuts, et je remercie Tin-Tin le Tatoueur, Président du SNAT, pour sa confiance et amitié (et aussi pour le superbe dragon-pivoine que je porte fièrement !).

Merci aussi à Grenouille, notre bonne fée du SNAT, toujours disponible et dont la qualité du travail de recherche et rédactionnel nous aide à avancer et à devancer les exigences de qualité pour notre pratique au quotidien !

Merci à tous les membres du SNAT aussi pour les échanges que nous avons lors de nos AG ou lors de conventions, ils tirent vers le haut ma conception de ce métier si particulier.

Marraine de l’association des Hôtesses de l’Air contre le cancer

Depuis 2018, j’ai le plaisir et l’honneur d’être la marraine de l’association des Hôtesses de l’Air contre le Cancer.

À l’initiative de personnels navigants et du sol, l’association propose des actions de prévention et d’information sur les risques de cancer associés aux professions de l’aérien. Elle s’intéresse également de manière plus globale à tous les cancers et à celles et ceux qui en sont touchés.

Manifestations, animations, marches, événements sportifs, soutien individuel, forums de discussion, projets et mécénat… la liste de leurs actions est longue et tout cela n’attend que votre soutien pour décoller !

Vous trouverez sur le site de l’association toutes les informations sur l’association, les membres du bureau, comment les contacter et les soutenir, par vos dons ou achat des nombreux goodies en vente sur l’e-shop.

Ils parlent de nous !

Prêt.e à apporter la touche finale à votre reconstruction grâce au tatouage …

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